Początek sezonu Premier League ma nowego bohatera. Na ustach wszystkich, a także na czele klasyfikacji strzelców po 3. kolejkach, jest aktualnie nazwisko zawodnika, które przeciętnemu kibicowi mówi niewiele albo nic. Rankingu nie otwiera ani Wayne Rooney, ani Sergio Aguero, ani Harry Kane, tylko… Riyad Mahrez – największe objawienie początku sezonu ligi angielskiej. Zasadnicze jest zatem pytanie – kim jest rewelacyjny skrzydłowy Leicester City?

Algierski pomocnik Lisów z wielkim impetem i niesamowitą skutecznością rozpoczął zmagania w sezonie 2015/16. Po 3 seriach gier ma na koncie już 4 gole i jakby tego było mało, to w każdym spotkaniu był wybierany graczem meczu – w pojedynkach z Tottenhamem, West Hamem oraz Sunderlandem! Popisy strzeleckie Algierczyka mogą dziwić tym bardziej, że dotychczas nie uchodził, delikatnie mówiąc, za wybitnego snajpera. W ekipie z King Power Stadium rozpoczął właśnie swój trzeci sezon i w 52 spotkaniach zdobył zaledwie 11 goli. Warto także wspomnieć o tym, że 24-latek po 3 meczach rozgrywek PL wyrównał już swoje osiągnięcie z całego poprzedniego sezonu, a w ostatnich 6 spotkaniach trafiał do siatki aż 6 razy!

Zasługa trenera

Z pewnością duży wpływ na mentalną przemianę i fantastyczną formę skrzydłowego Lisów ma nowy trener, Claudio Ranieri. Pod rządami Włocha Algierczyk rozwinął się i stał się pierwszoplanową postacią Leicester City. Sam zawodnik podkreśla, że Claudio jest bardzo dobrym trenerem:

On przekazał nam swoje doświadczenie, zwłaszcza jeśli chodzi o wymiar taktyczny. Jesteśmy lepsi pod tym względem w tym sezonie. Ponadto, szkoleniowiec bardzo mi pomaga i jest zadowolony ze mnie i z całego zespołu – cytuje słowa Algierczyka Mirror.

Sam Ranieri podkreśla, że kluczem do sukcesu i dobrej gry Mahreza nie jest to ile bramek zdobędzie, ale to w jaki sposób układa się jego praca z kolegami z zespołu. Gdy te elementy będą funkcjonować i zazębiać się, wówczas gole same przyjdą. Ponadto, według włoskiego trenera, Algierczyk nie jest na sprzedaż za żadną kwotę w letnim okienku transferowym, które powoli dobiega do końca.

Mahrez był już łączony z przenosinami do Sevilli czy też Villarealu, ale jeszcze w sierpniu podpisał nowy (4-letni) kontrakt z Lisami, który będzie obowiązywał do czerwca 2019 roku.

Błyskotliwe zagrania

Skrzydłowy Leicester swoimi dynamicznymi rajdami, dryblingami i nieszablonowymi zagraniami sieje duże spustoszenie w szeregach obronnych rywali. Co więcej, jego zaletą jest też technika użytkowa, która stoi na zaawansowanym poziomie oraz inteligencja boiskowa. Mahrez nie tylko sam strzela bramki, ale także kreuje kolegom szanse bramkowe. W poprzednich rozgrywkach Algierczyk średnio co 189 minut stwarzał piłkarzom Leicester sytuację do zdobycia gola. Poniżej graficzne statystyki przedstawiające te osiągnięcia oraz wizualna próbka umiejętności skrzydłowego Lisów:

Sytuacje bramkowe Riyada Mahreza.
Sytuacje bramkowe Riyada Mahreza (źródło: https://twitter.com/LCFC_Statto/status/633263216831893504/photo/1).

Algierczyk pierwsze kroki w swojej karierze stawiał w kraju swojego urodzenia – Francji. Wówczas 19-letni zawodnik znajdował się w kadrze klubu o nazwie AAS Sarcelles, a swój pierwszy amatorski kontrakt podpisał w 2009 roku z Quimper. Później przeniósł się do Le Havre, gdzie błyszczał w zespole rezerw. W ciągu 2 sezonów strzelił 24 gole, co stanowiło dla młodego Algierczyka przepustkę do debiutu w pierwszym zespole na szczeblu 2. ligi francuskiej. Na drugim poziomie rozgrywek Riyad Mahrez rozegrał w sumie 60 meczów i zdobył 6 bramek.

Niespodziewany transfer do Anglii

W styczniu 2014 roku algierskim skrzydłowym zaczął interesować się klub z Championship, Leicester City, dla którego Algierczyk był idealnym piłkarzem na pozycję prawego pomocnika. Wzmocnienia ekipy z King Power Stadium były konieczne, żeby walczyć o awans do Premier League. Ostatecznie umiejętności Mahreza przekonały Lisy i niewielka kwota w wysokości 350 tys. funtów, która, powiedzmy szczerze, nie była obarczona zbyt dużym ryzykiem, powędrowała na konto Le Havre i tym sposobem Algierczyk stał się pełnoprawnym członkiem angielskiej ekipy.

Riyad Mahrez bardzo szybko wkomponował się w zespół Lisów i stanowił jedno z najważniejszych ogniw, dzięki któremu Leicester powrócił do Premier League. W ubiegłym sezonie Algierczyk strzelił 4 gole i zanotował 3 asysty – dorobek, który nie powala co prawda na kolana, ale jeśli weźmiemy pod uwagę liczbę sytuacji bramkowych, którą stworzył kolegom, to już musi robić wrażenie.

Riyad Mahrez w reprezentacji

Algierczyk jest także reprezentantem swojego kraju. Jego debiut w zespole narodowym miał miejsce 31 maja 2014 roku w towarzyskiej potyczce Lisów Pustyni z Armenią. Mahrez znalazł się także w kadrze Algierii na MŚ 2014, które rozegrano w Brazylii. Zaliczył w turnieju 1 występ.

24-letni zawodnik swoje premierowe trafienie w reprezentacji Algierii zanotował w październiku ubiegłego roku w kwalifikacjach do Pucharu Narodów Afryki przeciwko zespołowi Malawi. Póki co jego dorobek w kadrze zamyka się na 8 występach i 3 trafieniach.

Riyad Mahrez znakomicie rozpoczął nowy sezon Premier League i z miejsca stał się nie tylko pierwszoplanową postacią Leicester City, ale także całych rozgrywek. Co ciekawe, pomimo tego że Algierczyk urodził się we Francji, to posiada aż 3 paszporty: francuski, algierski i marokański.

Komplementy od kolegi

Koledzy z zespołu darzą go dużym szacunkiem, a także są pod niesamowitym wrażeniem jego umiejętności. Bramkarz Leicester – Kasper Schmeichel, w wywiadzie dla Sky Sports, a cytowanym przez serwis Sportsnet.ca, mówił:

Mahrez jest fantastycznym piłkarzem, który swoją kreatywnością i tempem gry wzbudza podziw kibiców. Ma umiejętność tworzenia sytuacji z niczego i każdy zespół właśnie takich graczy potrzebuje.

Gole Mahreza, a także błyskotliwe akcje są solą początku piłkarskiego sezonu na Wyspach. Sprawiają również, że Leicester City po trzech kolejkach zajmuje sensacyjne 2. miejsce w tabeli z dorobkiem 7 punktów. Wartość Algierczyka z każdą udaną akcją i kolejnym trafieniem na angielskich boiskach stale wzrasta. Kto wie, jak długo jeszcze błyskotliwy Algierczyk pozostanie na King Power Stadium?

Źródło zdjęcia wyróżniającego: oficjalny profil Leicester City na FB.